Historique

L’Atelier de l’île de Val-David a été fondé par Michel-Thomas Tremblay. Un séjour de trois ans à l’Atelier 17 à Paris lui avait donné l’occasion de travailler auprès de maîtres de la gravure et d’approfondir la méthode des rouleaux et des viscosités mise au point par Stanley William Hayter et encore couramment utilisée à l’Atelier de l’île et dans les ateliers d’estampe à travers le monde. À son retour en 1975, Michel-Thomas Tremblay décida d’établir son atelier sur une petite île sur la rivière du Nord, d’où lui vint son nom. Fidèle à l’esprit convivial des années 1970, il décida de partager ce bel espace de travail et d’expérimentation avec les artistes de la région.

Entrevue de Michel-Thomas Tremblay réalisée par Nicole Deschamps

Les années ’70 à Val-David

Dans l’ébullition de cette période charnière des années ‘70 où la Butte à Mathieu invitait les Leclerc, Charlebois, Léveillé, Vigneault, Deschamps, Moreau, Gauthier, Duguay et tant d’autres, l’Atelier de l’île devint un lieu de rassemblement et de création où de nombreux artistes maintenant reconnus (Jocelyne Aird-Bélanger, Bonnie Baxter, Gilles Boivert, Guy Montpetit, René Derouin, André Fournelle, Pierre Leblanc, Carl Heywood, Libby Hague, Armand Vaillancourt, Jane Ash Poitras, Kenojuak Ashevak, Roberto Ferreyra, Richard Purdy, François Vincent, Francois Morelli, Barbara Beisinghoff, Ludmilla Armata, Jarmila Kavena) y firent leurs premières armes, inspirés par les mots et la poésie des lieux. Afin de se donner les moyens de ses ambitions, l’Atelier de l’île fut déménagé au centre du village, où ses activités se poursuivent et prennent un nouvel essor tout en respectant l’esprit de ses membres fondateurs. On ne peut que saluer la vision et la détermination de tous les administrateurs, artistes et partenaires qui comprennent la valeur de l’art de l’estampe et maintiennent cet atelier collectif continuellement vivant et actif malgré les nombreux défis que cela représentent. Au cours des ans, près d’un millier d’artistes professionnels ont profité de ce lieu exceptionnel situé en pleine nature et propice à  la création dans une ambiance paisible.